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Mutação em morcego fez novo coronavírus passar a humanos, aponta estudo

Um grupo de pesquisadores italianos identificou amutação genética que permitiu ao coronavírus infectar seres humanos e não mais apenas animais. O estudo foi conduzido pela equipe de estatísticas médicas e epidemiologia molecular da Universidade Biomédica de Roma e foi publicado no Journal of Clinical Virology.

Ao estudar as sequências genéticas do vírus, os pesquisadores reconstruíram as mutações até descobrirem o que era decisivo para o chamado “salto de espécies”, a alteração que permitiu a um vírus típico de animais, em particular de morcegos, tornar-se capaz de atacar o homem. “Foi uma mudança decisiva, uma mutação muito particular que ocorreu entre 20 e 25 de novembro”, disse Massimo Ciccozzi, professor responsável pelo estudo.

“Como todos os vírus, o SarsCoV2 muda constantemente e busca alterar sua aparência para estar em equilíbrio com o sistema imunológico do hospedeiro”, explicou ele. A mutação ocorreu em uma proteína de superfície chamada “spike”, que o vírus utiliza para agredir as células e se multiplicar. “Foi assim que fez o salto de espécie. E é uma proteína bastante comum na história evolutiva dos vírus.”

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